New Age Islam
Wed Jun 12 2024, 09:42 PM

Urdu Section ( 10 Feb 2011, NewAgeIslam.Com)

Comment | Comment

Democracy and Islamic World جمہوریت اور عالم اسلام

By  Ayaz Amir 

The Muslim world has produced some of the world’s most ossified dictators. The patriarch of Tunisia, Ben Ali, now in terrified refuge in that last refuge of departing dictators, Saudi Arabia, in power for 23 years. Makes you think, doesn’t it? And supported throughout his rule by the supreme protector of Muslim despotisms, the godfather of Arab and Muslim stagnation, the United States.

And if Ben Ali sounded like a tribute to longevity, there is the latter-day Pharaoh of Egypt, Hosni Mubarak, in power – can you believe it? – for 30 years. Don’t they get tired of their own images? And until Tunisia set an example and Cairo’s Tahrir Square became the focus of resistance, he wanted to pass on the mantle to his son, Gamal, now wisely having decamped to Britain.

It’s the same all over the Middle East and much of the world of Islam. We are not very happy with democracy and the idea of representative rule is only a fig-leaf to cover a whole line of monarchies and emirates sustained by police rule as in the case of Morocco, Algeria and Jordan, and by oil and US protection as in the case of the Gulf Emirates and the mightiest monarchy of all, Saudi Arabia. Oil and US protection, the common theme running through them all.

So America is right to be worried about the popular uprising in Egypt – although we still don’t know how it will end. Its Middle East world is falling apart. Egypt was the centrepiece of the design the US had woven for this region since the Camp David Accords…which led to Egypt’s peace treaty with Israel and cemented Egypt’s status as leading US client in the region. Israel does things in its national interest. Arab and Muslim brothers have made a cult of dancing to American wishes.

Colonialism died its formal death long ago. But the servitude of mind it engendered lives on in the world of Islam. Formally free but informally tied to habits of mind which make a most amusing mockery of independence. The American arms industry, the so-called military-industrial complex, would have a hard time surviving without the Arab arms bazaar. The fanciest and most expensive weapons our Arab brothers buy. But what are they afraid of? Perhaps their own shadows and the fear within their hearts. As the Emir of Qatar, who has a sharp sense of humour, put it most aptly, if he threw the Americans off their vast airbase in Doha, “his Arab brothers would invade Qatar”.

And the Arab brothers are afraid of Iran, the Wikileak cables revealing this fear in all its naked glory: the Saudi monarch urging the US to attack Iran and crush the head of the snake and a prince of the UAE urging much the same. When people in the Arab street, or the larger Muslim community, read this, when Palestinians are told – again by Wikileaks – what a shameful path of compromise with Israel their leadership has pursued, should we be surprised at the frustration and anger seething in the world of Islam?

Some of this anger has exploded in Tunisia. In most spectacular fashion it has broken out in Egypt. Its tremors are being felt in Jordan and distant Yemen. This is not about prices or economic hardships although such factors are always catalysts when great movements take place.

This is a revolt against the humiliation and despair brought on by the never-ending rule of such satraps as the Pharaoh of Egypt. The world has moved on, the world of Islam, much of it, remains trapped in the past. The Arab revolt we are witnessing is an attempt to resolve this contradiction.

We should not be taken in by all the talk out of Washington about change and transition. For the Americans, Mubarak once their convenient tool is now a dangerous embarrassment. They want him out not for love of the Egyptian people or the sake of democracy but to contain the unrest and see that it doesn’t get out of hand.

A participant in a Fox News talk-show I heard put it best: Israeli security depends upon Arab tyranny. In other words, Israel’s best guarantee of security are the Mubaraks of the Arab world. So one would have to be mad to think that real democracy leading to free elections – who could predict their outcome? – is what the US is interested in. No, the US is not as naïve as all that.

Already the Muslim Brotherhood threat is being played up by western news channels. Do you want them with their Sharia law – the whipping of women, etc – to come in? The fear bogey is being fanned and behind the scenes, we should have no doubt, the army is being encouraged to step in and restore order. Mubarak may become the sacrificial goat but in the end it’s all about preserving the status quo and containing the winds of change.

We saw the same happening in Pakistan. When Musharraf became an embarrassment the Americans wanted him out, to be replaced by a ‘democratic’ face to mollify public opinion but ensure that Pakistan’s vital role in America’s continuing war in Afghanistan remained unchanged. The Americans got what they wanted, their Pakistani transition turning out to be a slick operation. From their point of view nothing could be safer than Zardari and Gilani.

Or indeed, Gen Kayani for that matter. Despite differences on some matters of detail – not, heaven forbid, anything of far-reaching substance – he has done little to alarm the Americans.

The unrest against Musharraf in the shape of the lawyers’ movement was peanuts compared to the upheaval in Egypt. But America’s aim would be the same: to choreograph, as rapidly as possible, a safe transition, with a suitably conservative figure replacing Mubarak and promising free elections. Mubarak’s departure thus – and it is hard to figure out how, short of bloodshed, he could remain in power any longer – would lead not to a Jacobin solution but to something well short of a true revolution. Iran is where the Americans faltered but otherwise they are very good at managing this sort of a thing.

Divisions in the army, a split in the military, are necessary preconditions for the success of a revolutionary movement. The Egyptian military, regardless of some of the bonhomie between protesters and soldiers in Tahrir Square, is very much united. The clashes between pro and anti-Mubarak protesters throughout Wednesday and much of the subsequent night were ominous because they showed that there was still fight left in the Mubarak camp, which brings the army that much closer to stepping in on the plea of restoring order.

But the larger question remains. Why must most of the world of Islam still be swathed in the clothes of autocracy and despotism. Why aren’t we all that good with democracy? Why are we still so confused about the nature and requirements of a modern state?

Turkey is the only complete democracy across the Islamic firmament but then Turkey with its Kemalist revolution and overt secularism is a thing apart, not really fitting into the Islamic module as we understand it. Pakistan, Bangladesh, Malaysia and Indonesia, for various reasons and it would take too long to go into them here, are imperfect democracies. Iranian democracy with its monitoring ayatollahs is an example mercifully incapable of emulation anywhere else. Other Muslim countries, most of them, are variations on the theme of repression and the absence of democracy.

This is the real challenge before the world of Islam…trying to catch up with the times. But scan the skies for any sign of rising to this challenge and we are likely to be disappointed. So why blame anyone if we remain a doormat of history?




ایاز امیر

تیونس کے آمر بن علی ، جو 23سال تک بلا شرکت غیر ےاقتدار کے مزے لوٹتے رہے ، اب ، سعودی عرب میں پناہ لیے ہوئے ہیں۔ یہ بات کیا آپ کو کچھ سو چنے پر مجبور کرتی ہے یا نہیں؟ عالم ا سلام کے آمروں اور دوسرے غاصبوں کا محافظ اعلیٰ امریکہ کے سوا کوئی او رنہیں ۔ ادھر تیس سال سے اقتدار پرقابض ،آج کے دور کا مصری فرعون حسنی مبارک ہے۔ کیا یہ لوگ اپنے ہی سائے سے بے زار نہیں ہوجاتے ؟ اور جب تیونس کی مثال کو سامنے رکھتے ہوئے ،قاہرہ کے تحریر چوک میں مزحمت کے مورچے محل کو چیلنج کرتے نظر آئے تو وہ اقتدار اپنے فرزند ارجمند جمال کو سونپنا چاہتا تھا مگر صاحبزادے نے برطانیہ میں پناہ ڈھونڈ نے کو عقلمند ی  گردانا ۔ تمام مسلم دنیا میں یہی صورت حال ہے۔ ہم جمہوریت پسند نہیں ہیں اور عوامی نمائندگان کی حکومت کا تصور محض وہ دکھاوا ہے جس کے تلے امارت اور بادشاہت کو پولیس کی سخت گیری قائم رکھے ہوئے ہے، جیسا کے مراکش ،الجزائر اور اردن کی صورت حال سامنے ہے۔ اگر امریکہ کو مصر کے بحران پر تشویش ہے تو یہ بات سمجھ میں آتی ہے.....اگرچہ ہم نہیں جانتے کہ اس کا  انجام کیا ہوگا، اور یہ اونٹ کس کروٹ بیٹھے گا۔ امریکہ کی منظور نظر مشرق وسطیٰ کی دنیا بکھر رہی ہے۔ کیمپ ڈیوڈ معاہدے جس میں مصر اسرائیل کے ساتھ امن معاہدہ کر کے ا س علاقے میں امریکی مراعات کا مضبوط امیدوار بن گیا.....کے بعد اس علاقے میں امریکی مفادات کے پارچے میں سب سے نمایاں نمونہ مصر ہی تھا۔ اسرائیل سب کا م اپنے قومی مفاد کو مدِ نظر رکھ کر کرتا ہے ،جبکہ مسلمان بھائیوں نے امریکی خواہشات پرنا چنا اپنا شعار  بنا لیا ہے۔ نو آباد یاتی نظام عرصہ ہوا اپنی موت مرچکا ہے۔ لیکن غلاما نہ ذہنیت سے عالم اسلام نے ابھی پیچھا نہیں چھڑایا ہے۔ بظاہر تو آزادی ہیں مگر اس غلامانہ ذہنیت کے ساتھ آزاد ی کے نام پر ایک گھٹیا مذاق ہیں ۔ اگر عرب امریکی اسلحے کی منڈی نہ ہوں تو امریکی اسلحہ ساز انڈسٹری سنگین بحران کا شکار ہوجائے۔ ہمارے بھائی مہنگے ترین ہتھیار خرید تے ہیں۔

لیکن وہ خوفزدہ کس سے ہیں؟ شاید خوف ان کے اپنے دل میں ہے اور عرب بھائی ایران سے خائف ہیں ، وکی لیکس نے اس خوف کی قلعی کھولی ہے۔ جب عرب کی گلیوں میں ، جو کہ ایک بہت بڑی مسلم آبادی ہے، لوگ پڑھتے ہیں اور جب فلسطین کے باشندوں کو پتا چلتا ہے ۔وکی لیکس کے ذریعے کہ ان کے رہنما کس شرمناک طریقے سے اسرائیل کے ساتھ معاملے طے کررہے ہیں تو کیا  ہمیں حیرت ہوگی اگر اسلامی دنیا میں غم وغصے کا یہ لاوہ پھوٹ پڑا ہے۔ کچھ غصہ توتیونس میں بھڑک اٹھا ہے مگر مصر میں اس کی لہر قابل دید ہے۔ اس کا ارتعاش اردن اور دور فاصلے پر یمن میں بھی محسوس کیا جارہا ہے۔ اس بھونچال کو صرف معاشی مشکلات نے ہی تحریک نہیں بخشی ہے، اگر ایسی تحریکوں میں معیشت عمل انگیز ہوتی ہے۔ یہ بغاوت ا س ذلت اور رسوائی کے خلاف ہے جو مصری فرعون کو حکمرانی کی طرح نہ ختم ہونے والے اقتدار کا شاخشانہ ہوتی ہیں۔ اب دنیا بہت آگے بڑھ چکی ہے ، جبکہ اسلامی دنیا ماضی کی دیواروں میں چنی ہوئی ہے۔ بعض ممالک میں بغاوت کی لہر دراصل ان دیواروں کو گرانے کی کوشش ہے۔ ہمیں واشنگٹن کی تبدیلی اور انتقال اقتدار کی دلفریب باتوں کے جھانسے میں نہیں آنا چاہئے ۔ امریکیوں کے لیے مبارک ، جو کبھی بہت ہی‘‘مبارک ’’ تھا ،اب حرف مکر بن چکا ہے اور امریکی اس کی بے دخلی چاہتے ہیں، مگر ان کو مصری عوام کی فلاح سے کوئی سروکار نہیں ہے اور نہ ہی وہ وہاں جمہوریت چاہتے ہیں ،بلکہ وہ صرف نظر رکھے ہوئے ہیں کہ صورت حال قابوس سے باہر نہ ہوجائے۔

ایک غیر ملکی چینل کے پروگرام میں اس صورت حال پر میں نے جو سب سے بہترین تبصرہ سنا ہے وہ یہ ہے : اسرائیل سیکورٹی عرب آمریت پر انحصار کرتی ہے۔ بالفاظ دیگر اسرائیل کے تحفظ کی ضمانت عرب دنیا کے فرمانروا ہیں ۔ چنانچہ کوئی فاتر العقل ہی یہ سوچے گا کہ امریکہ ان ممالک میں جمہوریت چاہتا ہے۔اسلامی بھائی چارے کے خطرے کو پہلے ہی مغربی میڈیا نے اجاگر کر رکھا ہے ۔ کیا آپ ان کے شرعی قوانین کا نفاذ چاہتے ہیں۔ خوف کے عقریت کو بوتل سے نکا لا جارہا ہے اور پس پردہ ہمیں کوئی شک نہیں کہ فوج سے بھی کہا جارہا ہے کہ امن وامان قائم کرے۔ہوسکتا ہے کہ مبارک کو قربانی کا بکرا بنا دیا جائے گا مگر آحر کا ر تبدیلی کی لہر کو روک کر صورت حال کو جوں کا توں رکھا جائے گا۔ پاکستان میں بھی یہی کچھ ہورہا ہے ۔ جب مشرف امریکہ کےلیے ناقابل برداشت بن گیا تو امریکہ ا س کو تبدیل کر کے ایک جمہوریت کا چہرہ سامنے لے آیا تاکہ نہ صرف عوام کو مطمئن کیا جاسکے بلکہ افغانستان میں جنگ کی بابت پاکستان کا کردار تبدیل نہ ہونے دیا جائے۔

 اس جمہوریت تبدیلی سے امریکی جو چاہتے تھے وہ ان کو مل گیا۔اس صورت حال میں ان کے لیے زرداری اورگیلانی سے زیادہ کون سود مند ہوگا؟ مشرف کے خلاف وکلا کی تحریک موجودہ مصری شورش کی عشر عشیر بھی نہیں  تھی ۔ لیکن امریکیوں کا مقصد ایک ہی ہے کہ جتنی جلد ہوسکے اقتدار کی منتقلی کے مرحلے سے گزر جائے اور مبارک کی مانند ایک اور مہرہ جمہوریت کے ماتھے کا جھومر بنا کر عوام کی آنکھوں میں دھول جھونکی جائے۔ مبارک کا جانا اب ٹھہر گیا ہے اور اب یہ باور کرنا مشکل ہے کہ خون بہائے بغیر وہ اقتدار میں رہ سکے۔ مگر یہ تبدیلی انقلابی تبدیلی نہ ہو بلکہ محض چہرہ تبدیل کردیا جائے ۔ صرف ایران ہی ایک ایسی مثال ہے جہاں امریکی ناکام ہوئے اگر نہ وہ ایسی صورت حال کو سنبھا لنے میں ماہر ہیں۔ ایک انقلابی تحریک کی کامیابی کے لیے ضروری ہے کہ فوج میں تقسیم آئے ۔ اس سے قطع نظر کہ تحریر چوک میں احتجاجی مظاہرہ کرنے والوں اور فوجیوں میں کیا دوستانہ رویہ تھا ، مصری فوج بہر حال متحد ہے۔ مبارک کے حامیوں اور مخالفین میں جھڑپیں کافی خطرناک پیش رفت ہے اور یہ بات ثابت کرتی ہے کہ ابھی مبارک ہتھیار ڈالنے کے موڈ میں نہیں ہے اور خونریزی کی صورت میں فوج کی مداخلت ناگزیر ہوجائے گی۔ تاہم اصل سوال یہ ہے کہ دنیا ئے اسلام کیوں ابھی آمریت کے لبادوں میں لپٹی ہوئی ہے؟ ہم جمہوریت پسند کیوں نہیں ہیں؟ ہم ایک جدید ریاست کی ضروریات او رماہیت کے بارے میں کوئی واضح فکر کیوں نہیں رکھتے ہیں؟